L'Organització Mundial de la Salut ha donat unes directrius molt clares respecte al consum de sucre i els seus derivats. Han de constituir el 5% de la ingesta calòrica, la qual cosa equival a 25 grams al dia. Moltes persones prefereixen utilitzar la mel per endolcir els seus plats, ja que consideren que és un aliment molt més nutritiu. Però fins a quin punt és més beneficiosa una opció que una altra?

Ambdós aliments són hidrats de carboni formats per dos tipus de sucres, glucosa i fructosa, encara que en proporcions diferents. El sucre conté un 50% de fructosa i un 50% de glucosa, mentre que a la mel la proporció és 40%, 30% i el percentatge restant està format per aigua, pol·len i minerals, inclosos el magnesi i el potassi. Precisament, són aquests components els que la fan més nutritiva.

Terrossos de sucre|Esponjats

El sucre té un índex glucèmic (IG) més alt que la mel, el que significa que augmenta els nivells de sucre a la sang més ràpidament. Això es deu al fet de tenir més fructosa i a l'absència d'oligoelements. Però la mel té una mica més de calories que el sucre. Tanmateix, en ser més dolça i densa se sol consumir en quantitats menors.

La mel s'ha utilitzat des de l'antiguitat com a edulcorant i com a medicament. La seva composició nutricional varia en funció de l'origen del nèctar utilitzat per elaborar-la, per la qual cosa pot tenir components diferents com aminoàcids, antioxidants, enzims i minerals. A més, generalment es processa menys que el sucre, ja que només es pasteuritza abans del seu ús. La mel crua també és comestible i conté més antioxidants i enzims que les varietats pasteuritzades.

Nombrosos estudis han aconseguit demostrar els seus beneficis per a diferents malalties, com la tos infantil o l'al·lèrgia estacional. A més, té propietats antimacrobianes en el seu ús tòpic, la qual cosa la converteix en un producte indicat per a la curació de ferida i la dermatitis seborreica. És un aliment que també és més fàcil de digerir que el sucre en el sistema digestiu. Tanmateix, això no el converteix en un aliment que es pugui consumir sense moderació, sinó més aviat al contrari.

A més de la seva gran quantitat de calories –una cullerada de mel conté 64 calories, davant les 49 del sucre– la qual cosa augmenta el risc de malalties com l'obesitat, no s'ha d'administrar a nadons menors de 12 mesos, per risc de botulisme. També augmenta els nivells de glucosa en sang, fet que pot provocar resistència a la insulina i diabetis si s'abusa d'ella. Per tant, el fet de ser més nutritiva no és sinònim de consum lliure.

Pots mel

El sucre, per la seva banda, no té nutrients afegits. Només el sucre morè, que és una barreja de sucre blanc i melassa, pot tenir alguns oligoelements. És un aliment barat, de fàcil accés i té una llarga vida útil. Tanmateix, augmenta els nivells de glucosa a la sang més ràpidament que la mel, augmenta el risc de patir alguna malaltia cardíaca i diabetis tipus 2. L'augment de pes i l'obesitat també estan associats amb un alt consum de sucre, ja que altera la funció hepàtica i produeix canvis en els bacteris intestinals.

Per tant, si ens limitem al consum que aconsella l'OMS, a l'hora d'endolcir és millor utilitzar la mel en qualsevol cas.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat