Croàcia i Anglaterra volen acompanyar França a la final del Mundial de Rússia. L'Estadi Lujniki serà l'escenari d'una segona semifinal de la Copa del Món que premiarà la persistència croata o el renaixement anglès. El perdedor es veurà les cares amb Bèlgica en el partit que ningú vol disputar.

Semifinal Croàcia   20.00h   Anglaterra Logotip TV Telecinco
Croàcia o l'art de llançar penals

De ser una de les revelacions del Mundial a exercir de professor en un Màster en els llançaments des del punt de penal. Després d’una fase de grups impol·luta en què van guanyar els tres partits i van culminar la seva obra mestra amb una golejada contra l’Argentina, els croats s’han classificat per a les segones semifinals de la seva història gràcies a l’encert des dels onze metres. Els balcànics han hagut de suar la gota gorda per imposar-se a Dinamarca i Rússia. Segur que els seus aficionats no comparteixen això que la seva part del quadre és la més assequible.

El futbol és un esport col·lectiu i Croàcia és  semifinalista de la Copa del Món perquè s’ha comportat com un equip, ofensivament i defensiva. Els noms individuals han deixat pas al grup i els de Zlatko Dalic poden escriure els seus noms a la història del seu país. Els croats mai s’han proclamat com a la millor selecció del món, però sempre hi ha una primera vegada per a tot.

Croacia gol   EFE

El secret del seu èxit també es troba en el fet que durant els cinc partits que han disputat fins a vuit jugadors diferents (Vida, Rakitic, Modric, Rebic, Badelj, Perisic, Mandzukic i Kramaric) han vist porteria. Només Bèlgica, amb nou, pot presumir de superar-los. Sense fer soroll, Croàcia ja es troba entre les quatre millors seleccions del Mundial. Segurament no és el combinat més vistós ni el que té més qualitat; però té arguments de sobra per creure en les seves possibilitats.

Anglaterra té el Mundial al cap

Anglaterra torna a somriure: 28 anys després, els aficionats del Regne Unit celebren el passi a les semifinals de la seva selecció. Gareth Southgate ha col·locat, entre els quatre millors, un combinat que encadenava molt temps decebent. El fracàs al Mundial del Brasil, on els anglesos van ser humiliats a la fase de grups, va servir com a punt d’inflexió. De l’infern al cel en només quatre anys.

Kane Anglaterra Suecia Mundial Russia 2018 EFE

Els britànics no enganyen ningú. No tenen rival a pilota aturada i ho saben. Kane, Maguire i companyia han marcat vuit dels onze gols en jugades d’estratègia; cinc d’ells han estat de cap i quatre de córner. Les tres anteriors seleccions que van arribar a aquesta última xifra (Alemanya al 2014, Itàlia al 2006 i França al 1998) van guanyar el Mundial. I, per si fos poc, Anglaterra ha sumat un actiu que fa molt temps que trobava a faltar: un porter endollat. Pickford serà, passi el que passi a Lujniki, un dels noms més destacats de la Copa del Món.

Aquesta no és l’única dada que els anglesos miren amb entusiasme. El 2010, Guardiola va guanyar la lliga espanyola amb el Barça i Espanya es va proclamar campiona del món.; el 2014, el de Santpedor va alçar la Bundeslliga i Alemanya, el Mundial; el 2018, el seu Manchester City ha regnat a la Premier... i Anglaterra té al seu abast engrandir una mica més el llegat del tècnic català.

Història de venjances

Croàcia encara recorda amb recança l’últim partit contra Anglaterra. Amb Fabio Capello al capdavant, els croats es van quedar fora del Mundial de Sud-àfrica després de ser golejats a Wembley. Lampard, Gerrard i Rooney van venjar-se d’una selecció que, dos anys abans, li havia privat l’accés a la fase final de l’Eurocopa d’Àustria i Suïssa. El gol de Petric al minut 77 va emmudir tot un país que se les prometia felices amb l’empat a dos.

Competició Dia Local Resultat Visitant
Classificació Mundial 09/09/09 Anglaterra 5-1 Croàcia
Classificació Mundial 10/09/08 Croàcia 1-4 Anglaterra
Classificació Eurocopa 21/11/07 Anglaterra 2-3 Croàcia
Classificació Eurocopa 11/10/06 Croàcia 2-0 Anglaterra
Eurocopa 21/06/04 Croàcia 2-4 Anglaterra


Alhora, aquell resultat també era la resposta al que havia succeït durant l’Eurocopa de Portugal (2004). Anglaterra va guanyar amb contundència Croàcia i els balcànics van haver de fer les maletes cap a casa a les primeres de canvi. Si es segueix l'esquema, els de Zlatko Dalic haurien de ser els encarregats d'enterrar el somni anglès a Rússia. Si per alguna cosa està destacant aquest Mundial, però, és per la seva imprevisibilitat.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat