L'Argentina té un peu fora del Mundial de Rússia després de perdre amb estrèpit contra Croàcia (0-3). Els argentins, deprimits per una errada de Willy Caballero, tornen a desaprofitar Leo Messi per quallar una actuació vergonyant. El seu futur està en mans d'Islàndia.

Revolució de noms i dibuix

‘Si busques resultats diferents, no facis sempre el mateix’. Així pensava Jorge Sampaoli abans del partit contra els croats. El gris empat contra els islandesos havia posat el focus sobre les vergonyes d’un equip que tornava a vulgaritzar Messi. El repte era deixar enrere les sensacions d’aquell 1-1 després de cinc dies. Per fer-ho, Sampaoli ha canviat el dibuix, amb tres defenses, i ha introduït tres canvis. Gabriel Mercado, Enzo Pérez i Marcos Acuña han estat les cares noves d’una Argentina que ha començat tremolant.

Croàcia ha estat a punt de trobar petroli en la seva primera ocasió de gol. Ivan Perisic ha aconseguit connectar un xut creuat que ha topat amb els guants del porter Caballero. Només s’havien jugat quatre minuts. L’Argentina ja sabia que hauria de mastegar sorra. Javier Mascherano, des del mig del camp, tornava a veure com el seu amic Messi estava engabiat entre un munt de cames croates.

Els argentins seguien jugant amb el cap a una altra banda. La pressió els bloquejava. A més, la sort els girava l’esquena. Una centrada d’Acuña s’ha enverinat per tocar el travesser i Pérez ha fallat a porteria buida. Mentrestant, Croàcia rascava en totes les pilotes dividides i es protegia per darrere de la línia del mig del camp. Els seus contracops feien por.

El pas dels minuts ha accentuat la mediocritat de l’Argentina, que es carregava de dubtes davant les certeses dels croats. Messi no apareixia i evidenciava símptomes de desconnexió. Aquesta era la pitjor premissa per intentar trencar l’empat.

L’errada del Mundial

Cada jugada era una petita conquesta. Cap a una banda o una altra. Però aquesta lluita ha esclatat pels aires quan Caballero ha dubtat en el pitjor moment. El porter ha regalat la pilota a Ante Rebic perquè Croàcia trenqués l’empat. L’Argentina es disparava al peu en el pitjor moment. El cop psicològic semblava mortal.

Messi baixava a rebre al mig camp per reanimar uns companys que jugaven amb la mirada clavada en la gespa. Sampaoli ha intentat sacsejar el resultat amb els canvis de Gonzalo Higuaín i Paulo Dybala. Tot el talent al camp per evitar la tragèdia.

Els croats tenien el partit on volien. El seu plantejament estava més legitimat que mai. Explotar el contracop havia passat de ser una opció a convertir-se en una obligació. L’Argentina havia d'arriscar perquè el Mundial s’allunyava. Meza xutava sense esma i Messi no arribava al refús. El guió començava a ser el d’una pel·lícula de terror.

L’Argentina s’ofegava en la seva mediocritat i la impotència de no generar perill. L’equip es partia pel mig del camp per deixar pas a una anarquia total. El joc dels despropòsits ha derivat en una ferida molt més profunda. Luka Modric ha connectat un xut des de la frontal per tornar a assenyalar Caballero. El partit estava sentenciat.

Ivan Rakitic, després d'estavellar una pilota al travesser, ha trepitjat l'orgull dels sud-americans, que no podien fer res per evitar el tercer. Rakitic, a plaer, ha posat la cirereta a la nit que certifica el passi de Croàcia per als vuitens de final.

Amb el 0-3, els argentins s’enfronten a una situació crítica. Només sumen un punt en dues jornades i poden quedar virtualment eliminats si Islàndia guanya aquest divendres contra Nigèria.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat