El primer ministre de Papua Nova Guinea, Peter O'Neill, ha anunciat que el referèndum de Bougainville sobre la independència d'aquesta regió autònoma es farà el 12 d'octubre, quatre mesos després del previst, han informat avui mitjans locals.

La mesura va ser presa després d'una reunió celebrada divendres entre O'Neill i el president de Bougainville, John Momis, en la qual es va abordar el referèndum, els acords de pau, la disposició de les armes i una futura cerimònia per marcar la reconciliació, segons el diari papú The Postcourier.

La Comissió del Referèndum va justificar l'ajornament de la votació, inicialment prevista per al 15 de juny, en considerar que "es necessita més temps per preparar un referèndum lliure, creïble i just", segons un document del govern autònom de Bougainville publicat després de la reunió.

El conflicte independentista de Bougainville va esclatar el 1989, quan els propietaris indígenes de les terres ocupades per una gegantina mina de coure australiana es van alçar en armes després de negar-se a rebre compensacions pels danys mediambientals causats pel jaciment.

La violència va motivar la intervenció de l'Exèrcit papú en defensa dels interessos de la companyia minera, sector que representa la principal font d'ingressos del país.

El conflicte, que va acabar amb la firma el 2001 dels acords de pau, va costar 20.000 vides -a prop de deu per cent de la població de Boungainville- i el desplaçament de 15.000 persones a camps de refugiats i a les veïnes Illes Salomó.

Bpugainville Papua Nova Guinea

L'illa de Bougainville pertany geogràficament a l'arxipèlag de les Illes Salomó, de les quals dista tan sols set quilòmetres, davant els més de 760 quilòmetres que la separen de Papua Nova Guinea.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat