Exercitar els músculs és fonamental per tenir un envelliment actiu i prevenir la sarcopènia, la pèrdua degenerativa de massa i potència muscular a partir dels 50, que produeix una disminució de la força i l'aparició de malalties com l'osteoporosi. Però no només això.

Segons una nova investigació, els músculs esquelètics forts juguen un paper important en el manteniment d'un sistema immunitari efectiu, particularment quan es pateixen malalties cròniques greus. És el que es coneix com la caquèxia, que és la pèrdua de massa muscular i grassa que sovint acompanya a malalties cròniques greus, juntament amb un debilitament del sistema immunitari.

Home malalt

L'estudi, realitzat per científics del Centre Alemany d'Investigació del Càncer a Heidelberg s'ha publicat a la revista Science Advances i de moment s'ha dut a terme en ratolins, encara que estableix les bases per a futurs estudis en humans. La importància d'aquests avenços és de gran calat. La caquèxia pot ser responsable de fins a un terç de les morts relacionades amb el càncer. També pot afectar persones amb altres afeccions greus, com la SIDA, malalties renals cròniques i insuficiència cardíaca.

Aquesta patologia es creu que pot deure's que el cos extreu energia dels músculs i els greixos per ajudar a combatre una malaltia greu. Tanmateix, encara es desconeix exactament per què i com succeeix, malgrat el vincle de la caquèxia amb la mortalitat. De fet, no s'ha desenvolupat cap teràpia efectiva per tractar-la.

Els científics també han desenvolupat la caquèxia amb les cèl·lules T, que són fonamentals per a la resposta del sistema immunitari d'una organisme contra la malaltia. Pel que sembla, aquestes cèl·lules estan involucrades en la pèrdua de massa del múscul esquelètic.

Els investigadors van desenvolupar un estudi per explorar la relació entre la caquèxia, la massa muscular esquelètica i les cèl·lules T. Primer, van transmetre el virus de la coriomeningitis linfocítica a ratolins. Després van estudiar l'expressió gènica al múscul esquelètic dels ratolins i van comprovar que en resposta a la infecció crònica, les cèl·lules musculars dels ratolins van alliberar més substància missatgera interleucina-15, que atreu els precursors de les cèl·lules T, en aquest cas, al múscul esquelètic.

Això col·loca aquestes cèl·lules T precursores lluny de la infecció que desgasta les cèl·lules T que combaten la infecció. És a dir, tal com assenyalen els experts, si les cèl·lules T, que lluiten activament contra la infecció, perden la seva funcionalitat completa a través de l'estimulació contínua, les cèl·lules precursores poden abandonar els músculs i convertir-se en cèl·lules T funcionals.

Ancià esforç

Això permet al sistema immunitari combatre el virus contínuament durant un llarg període de temps. En l'estudi, els ratolins amb més massa muscular van ser més capaços de fer front a la infecció viral crònica que aquells els músculs dels quals eren més febles. En aquest sentit, es pot destacar la importància de mantenir els músculs en forma exercitant-los diàriament per prevenir aquesta patologia.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat