Una de les conseqüències del progressiu increment de l'esperança de vida és també la preocupació més gran per nous problemes que fins i tot relativament poc no es tenien tant en compte. Un d'ells són els que tenen a veure amb malalties com la demència.

Per això és important la troballa d'un equip d'investigadors sobre la progressió de la demència en persones amb la malaltia de Parkinson. El descobriment d'aquests científics ha revelat que els dipòsits de ferro al cervell parlen sobre com es desenvolupa la temuda demència. Aquestes troballes han estat publicades en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry.

Ancià

L'exploració de la progressió de la demència en el Parkinson generalment se centra en la pèrdua de seccions del cervell. Tanmateix, les imatges cerebrals generalment només poden detectar aquests canvis al final de la progressió de la malaltia. Com a conseqüència d'això, els metges solen avaluar la progressió de la demència mitjançant el seguiment dels símptomes.

Afortunadament ara, la nova investigació suggereix que les tècniques d'escaneig podrien detectar la demència molt abans i amb més precisió.

Existeix una forta associació entre la malaltia de Parkinson i la demència. Fins al 50% de les persones amb Parkinson també es veuen afectats per la demència. El Parkinson es desenvolupa quan les cèl·lules cerebrals d'una persona moren, tot i que encara no està clar per què succeeix això. En el seu extrem, el Parkinson pot fer malbé grans volums del cervell d'una persona. És en aquesta etapa que els escanejos poden detectar-ho i és la pèrdua d'aquest volum cerebral el que sovint causa els símptomes de la demència.

Pel que sembla, les persones amb Parkinson sovint tenen una acumulació de proteïnes als seus cervells, una cosa que també s'observa en les persones amb malaltia d'Alzheimer. Els autors de l'estudi publicat en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry assenyalen que la presència de ferro al cervell d'una persona, una part natural del procés d'envelliment, s'ha relacionat amb una presència de proteïnes més gran.

Segons aquests investigadors, "a mesura que s'envelleix, el ferro s'acumula al cervell, però també està relacionat amb l'acumulació de proteïnes cerebrals nocives, per la qual cosa estem començant a trobar evidència que podria ser útil per controlar la progressió de la malaltia i potencialment fins i tot en el diagnòstic."

Una nova tècnica d'escaneig

En lloc de mesurar el Parkinson escanejant la pèrdua de volum cerebral, els investigadors van utilitzar una nova tècnica anomenada mapatge de susceptibilitat quantitativa, que utilitza imatges de ressonància magnètica. L'equip va seleccionar 97 persones amb la malaltia de Parkinson que havia rebut un diagnòstic de la malaltia en els últims 10 anys, així com un grup de control de 37 persones de la seva edat que no tenien la malaltia.

Els investigadors van avaluar a ambdós grups per les seves habilitats de pensament i memòria, i també per les seves funcions llanxes ràpida que afecten l'equilibri i el moviment. Després, van utilitzar la nova tècnica d'escaneig per mesurar la presència de ferro al cervell de cada persona. Van comparar la quantitat de ferro amb les seves puntuacions de pensament, memòria i funció motriu.

Cervell

Van descobrir que les persones que tenien més quantitats de ferro als seus cervells van tenir un pitjor acompliment en el seu pensament, memòria i funcions motrius, depenent de la ubicació de l'acumulació de ferro. Per exemple, les persones amb més ferro a les regions de l'hipocamp i el tàlem del seu cervell, que afecten el pensament i la memòria, van obtenir pitjors resultats en aquestes àrees.

Segons l'opinió dels autors, les troballes són significatives ja que brinden als investigadors una nova manera d'identificar el desenvolupament de la demència molt abans i amb més precisió que les tècniques actuals.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat