Abans de ser el gran monarca de la selva donant vida al Tarzan més iconogràfic de la història, Johnny Weissmüller va regnar sense competència les piscines olímpiques. 

János Weissmüller va néixer el 20 de juny de 1904 a Szabadfalu, a inicis del segle XX encara dins de les fronteres de l’Imperi Austrohongarès, actualment la ciutat romanesa de Timisoara. 

Tenia només set mesos quan la seva família, com tantes altres del Vell Continent, va emigrar als Estats Units buscant fer realitat els seus somnis. Els Weissmüller es van establir a Chicago, ciutat on ben aviat el petit Johnny, com tothom l’anomenava en el seu nou país, va començar a demostrar les seves aptituds per a la natació a cop de braçades pel llac Michigan. 

Membre de l’equip de natació de la YMCA, Weissmüller va fulminar tots els rècords en categoria júnior. Millor encara, el 1922 i ja com a sènior, amb 58,6 segons no només va superar el rècord del món dels 100 metres lliures sinó que es va convertir en el primer nadador a baixar del minut. El seu futur passava, inqüestionablement, pels Jocs Olímpics de París de 1924. I a la capital francesa va respondre sobradament totes les expectatives guanyant l’or dels 100 metres lliures, dels 400 metres lliures i dels relleus del 4x200 metres lliures. A més a més, com a membre de l’equip de waterpolo dels Estats Units també es va penjar la medalla de bronze. Quatre anys més tard, als Jocs Olímpics d’Amsterdam, Weissmüller ampliaria el seu medaller, sumant dos ors més (100 i 4x200 metres lliures) a la seva col·lecció.  

Acabada la seva trajectòria esportiva, Weissmüller es va passar al món de la moda com a imatge de la marca de roba interior BVD. Home atractiu de físic imponent, ràpidament va cridar l’atenció dels estudis de cinema de Hollywood. Seduït pel cel·luloide va realitzar les seves primeres aparicions a films com Glorifying the American Girl i Crystal Champions. Però la seva vida va canviar definitivament quan la Metro-Goldwyn-Mayer li va oferir ser el protagonista de Tarzán de los monos (1932). La pel·lícula va tenir tant èxit que en els anys següents es rodarien onze títols més inspirats en el personatge creat per l’escriptor Edgar Rice Burroughs, totes amb Weissmüller, per sempre més l’indiscutible rei de la selva, com a protagonista.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat