L'esperança de vida a Espanya, segons l'INE, és de 86 anys de mitjana per a les dones i de 80 per als homes. En altres països, variant les xifres, la bretxa sol ser similar. Les raons? Segons la major part de les teories, fins ben entrat el segle XX els homes solien assumir riscos més grans, tenien feines més perilloses, bevien i fumaven més, i anaven menys al metge.

Però una nova investigació realitzada per científics de la Universitat de Sydney conclou que la veritable raó no està tan relacionada amb el comportament, sinó més aviat amb el tipus de cromosomes sexuals que compartim amb la majoria de les espècies animals.

Ancians (1)

L'estudi apareix publicat a la revista Biology Letters. Es realitza una revisió de les investigacions disponibles sobre cromosomes sexuals i esperança de vida, amb l'objectiu de buscar un patró en el món animal en el qual un dels sexes visqui més que l'altre. Específicament, els experts volien provar la hipòtesi que el cromosoma Y que determina el sexe masculí és menys capaç de protegir un individu dels danys genètics a diferència del cromosoma X.

Segons apunten, ja que el cromosoma Y és més petit que el cromosoma X i, en alguns casos, és absent, és incapaç de fer front un cromosoma X que porta mutacions nocives, la qual cosa pot exposar a l'individu més amenaces per a la seva salut. Això no passa en les dones, que porten els cromosomes XX, perquè un d'ells pot reemplaçar un altre per garantir que aquests gens nocius no s'expressin, maximitzant així la durada de la vida per a l'organisme.

Aquesta és la primera vegada que els científics proven la hipòtesi en tots els àmbits de l'espècie animal, a diferència d'altres ocasions en què només es va trobar evidència en uns quants grups d'animals. Els experts van observar les dades de vida útil no només de primats, altres mamífers i aus, sinó també rèptils, peixos, amfibis, aràcnids, paneroles, llagosta, escarabats, papallones i arnes, entre altres. I van descobrir que en aquesta àmplia gamma d'espècies, el sexe que portava els cromosomes XY tendeix a morir 17,6 per cent més primerenc de mitjana.

Mans (1)

Curiosament, els investigadors van observar aquest mateix patró en les espècies d'animals que tenen el seu propi parell únic de cromosomes sexuals diferent de tots els altres. És el cas de les aus, papallones i arnes, on el mascle de l'espècie té els cromosomes sexuals ZZ mentre que la femella té els cromosomes ZW.

Els investigadors creuen que el grau de degradació del cromosoma Y, entre altres causes, pot explicar aquesta sorprenent tendència. Ara, els estudis futurs d'aquest fenomen haurien de provar una hipòtesi plantejada en la investigació, en la que apunten que la diferència en la vida útil entre els sexes és proporcional a la diferència en la longitud dels cromosomes entre els sexes, la qual cosa podria ajudar-nos a comprendre millor els factors que afecten l'envelliment.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat