Els pòlips al còlon són un petit creixement de teixit que es projecta des del revestiment d'aquesta secció de l'intestí gruixut. No es tracta d'una afecció estranya, de fet són bastant comuns a mesura que les persones envelleixen i aproximadament el 30 per cent dels adults grans 50 anys els solen patir.

La majoria són inofensius, però n'hi ha alguns que poden convertir-se en càncer. Aquests es denominen pòlips adenomatosos que, encara que prèviament són benignes, poden convertir-se en els precursors d'aquesta malaltia greu.

Les causes exactes per les quals es converteixen en malignes no es coneixen, per la qual cosa no se'n pot predir la conversió. Una revisió d'estudis publicada el 2014 en el World Journal of Gastroenterology va concloure que els pòlips de 5 mil·límetres o menys tenien poc risc de tornar-se cancerosos, mentre que els que tenien entre 1,5 i 3,5 centímetres tenien un potencial maligne del 19 a 43 per cent.

Un dels principals problemes és que molt sovint els pòlips no presenten signes ni símptomes. Quan ho fan, solen presentar-se sagnats al recte, dolor abdominal, un canvi en el color dels excrements, anèmia, restrenyiment o diarrea.

Dolor

Els factors de risc que fan que una persona sigui més propensa a patir-los són l'obesitat i la falta d'exercici, l'alcohol i tabac, les malalties inflamatòries de l'intestí com la colitis ulcerosa o malaltia de Crohn, el fet de tenir antecedents familiars de pòlips al còlon, una diabetis no controlada tipus 2 i tenir més de 50 anys.

El diagnòstic es realitza mitjançant colonoscòpia, que consisteix a inserir un tub de càmera il·luminat anomenat colonoscopi a l'anus per examinar el còlon. Prèviament es pot fer un examen d'excrements per buscar la presència de sang o examinar l'ADN d'aquests .

El tractament consisteix bàsicament en l'extirpació dels pòlips, que es pot fer amb una colonoscòpia utilitzant un instrument de tall en l'extrem d'un colonoscopi. Per a pòlips més petits, es pot fer ús d'una injecció amb un líquid que se situa sota del pòlip per elevar-lo i aïllar-lo de l'àrea circumdant i així facilitar la seva extracció. Amb la laparoscòpia, un altre dels mètodes fets servir sobretot en el cas dels pòlips més grans, es realitza una petita incisió a l'abdomen o la pelvis i s'introdueix el laparoscòpia que els elimina. En el cas de què els pòlips hagin derivat en un càncer es realitza una extracció del còlon i el recte.

Pacient

Una vegada retirats els pòlips, se solen prescriure canvis en l'estil de vida per evitar que tornin a aparèixer: menjar una dieta baixa en greixos i rica en fruites, verdures i fibra. Evitar el sobrepès i no fumar ni beure. A més, un recent estudi publicat en el British Journal of Cancer ha acabat que practicar 60 minuts d'exercici moderat al dia, com caminar, des de l'adolescència està relacionat amb una menor incidència de patir pòlips adenomatosos.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat