El fondo de inversión norteamericano Blackstone ha comprado a Manuel Lao Hernández el cien por cien de Cirsa Gaming Corporation, una de las principales compañías a nivel mundial dedicadas al juego y al ocio. La operación deja fuera de la venta los negocios de la compañía catalana en Argentina, que seguirán siendo administrados por Manuel Lao de manera diferenciada.

El consejero delegado de Cirsa desde el 2006, Joaquim Agut, pasará además a asumir la presidencia del grupo, con sede en Terrassa (Vallès Occidental) y que gestiona 147 casinos, 178 salones, más de 75.000 máquinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en España, Italia y América Latina.

En un comunicado, el responsable de Private Equity de Blackstone para Europa, Lionel Assant, ha destacado que están "entusiasmados de dar apoyo a Joaquim Agut y su estrategia en esta nueva etapa", así como "la expansión de Cirsa tanto a nivel orgánico como a través de adquisiciones y en nuevas zonas geográficas".

Por otra parte, Manuel Lao ha expresado su confianza en el hecho de que Cirsa "tendrá un gran éxito en el futuro" impulsado por "el entusiasmo y la ambición de Blackstone". Cirsa consiguió en el 2017 un beneficio operativo de 427 millones de euros, un 7,2% más, mientras que sus ingresos de explotación aumentaron un 6,4%, hasta los 1.716 millones. La compañía catalana, que cuenta con 18.000 empleados en diez países, sumó así 46 trimestres de crecimiento ininterrumpido.

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