La población centenaria en Catalunya se ha multiplicado por 14 en las últimas cuatro décadas, pasando de 140 personas en 1981 hasta las 1.950 en el 2017, según los últimos datos publicados por Idescat. Con respecto a los de 105 años y más, ahora es 10 veces más de lo que hace cuatro décadas. Los que actualmente encabezan el ranking de personas longevas residiendo en Catalunya son Maria Branyas, con 112 años y 5 meses, y Joaquim Illas, con 110, según la asociación Gerontology Research Group, que alimenta la lista de los récords Guinness en longevidad. Los dos entran en la categoría de 'supercentenarios', reservada por los que pasan de las 11 décadas. En una entrevista en la ACN, Branyas revela la receta para vivir tanto: "Una vida ordenada, socialmente muy agradable y sin hacer excesos"

El "fuerte crecimiento" de la población centenaria, según fuentes de Idescat, es sostenido en el tiempo y por los dos géneros, pero especialmente en el femenino. El año 1981 sólo había 110 mujeres pasando de los 100 años, y en el 2017 ya eran 1.600. Con respecto a los hombres, en el mismo periodo han crecido de 30 a 350. La tendencia es la misma para los de 105 años y más: si al principio de los años 80 había diez (cinco hombres y cinco mujeres), ahora están 100 (25 hombres y 75 mujeres), según Idescat, que redondea las cifras en múltiplos de cinco. De cada millón de personas en el país, 260 tienen más de un siglo de vida.

Maria Branyas recuerda la Primera Guerra Mundial

Maria Branyas es la persona más vieja de Catalunya. Nacida el 4 de marzo de 1907 en San Francisco, el año que se matriculó el primer automóvil en Barcelona, pasó sus primeros años de vida en los Estados Unidos, donde vivía su familia hasta que decidieron volver y establecieron en Girona. Uno de los primeros recuerdos de Branyas es, de hecho, de la vuelta, en transatlántico, en tiempo de la Primera Guerra Mundial. "Con la guerra, Alemania estaba atacando todavía el norte, y no se podía pasar por los mares nórdicos, sino por debajo, por Cuba y las Azores", recuerda. El último soldado de esta contienda murió hace diez años, pero Branyas todavía la tiene en la memoria: "Yo ya tenía un poco conocimiento".

Con todo, apunta que aunque las dos guerras mundiales "fueron muy malas para Europa", trajeron "avances". De la Guerra Civil, que estalló con ella a punto de hacer 30 años, en guarda "muy malos recuerdos", porque algunos "se levantaron y empezaron a hacer barbaridades, cuando la gente no pensaba en nada de eso". Y de la dictadura, afirma que "ya se sabe lo que es, pero en ciertos aspectos fue beneficiosa", porque "hubo muchas familias que vivieron bien".

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Branyas, que probablemente ha conocido gente nacida antes del primer viaje en tren a Catalunya en 1848, dice que en el último siglo ha habido "un cambio total", con muchos "avances", sobre todo en "la manera de comunicarse las personas, porque ahora es muy fácil, pero antes era dificilísimo". También apunta que "ahora la gente vive de otra forma, el dinero es el que prima, y con eso se consigue casi todo". Según ella, al principio del siglo XX "era diferente, se vivía mejor, más pacíficamente y más alegremente".

Con 3 hijos, 11 nietos y 11 bisnietos, dice que todavía tiene ganas de vivir "por el amor a los hijos", ver que sus descendientes "están sanos" y que los que son adolescentes "entran en la universidad, y emprenden una nueva vida". Además, según ella, "siempre hay una cosa nueva por aprender". Por ejemplo, Branyas dice que durante sus más de 40.000 días de vida, ha aprendido especialmente "la manera ser de la gente, el trato, y comprender enseguida a las personas".

Sobre la situación política actual en Catalunya, dice que no le gusta "nada", porque no encuentra "a ninguna persona con talento suficiente" para gobernar. "Tienen que cambiar, y tiene que salir una persona que sepa cómo va el mundo y que tenga talento, que de momento no se ha presentado". E ironiza: "Quizás está escondido y no quiere salir todavía, ya veremos, tenemos que esperar y tener confianza, y mirar dentro de lo que se puede aprovechar, que no es mucho".

La persona más longeva de Catalunya vive en la Residencia Santa Maria del Tura, en Olot, desde hace 19 años. La directora del centro, Montse Valdayo, explica también a la ACN que Maria Branyas "mujer lecciones de vida, de historia" cada día, y la describe como una persona "muy inteligente y guapa". Según los familiares de Branyas, "nunca ha tenido problemas de salud" y ahora continúa con salud, cosa que confirma la propia Maria: "De momento tengo salud, puedo disfrutar todavía una pizca de los grandes avances que el país nos presenta, aunque no para tenerlos yo".

Joaquim Illas entra en el club de los 'supercentenarios'

Ahora mismo es la tercera persona más longeva de España, mientras que Joaquim Illas, el hombre más viejo en Catalunya, está en la posición 11. El 26 de julio entró en la lista de 'supercentenarios', es decir, personas con más de 110 años, cosa que propició que lo visitara al presidente de la Generalitat, Quim Torra, en su pueblo natal, Blanes. Illas, conocido como 'Falet' en el municipio, nació el día que empezaba la Semana Trágica en Barcelona.

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El día después de su último aniversario de momento, dijo a la ACN que no hay ninguna "receta mágica" para llegar a ser 'supercentenario'. "He comido y he bebido de todo, como todo el mundo, pero de disfrutar de la vida, nunca he tenido lo bastante", explicaba.

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