L'escriptor Toni Sala (Sant Feliu de Guixols, 1969) és el guanyador de la 49 edició del Premi Crexells per la novel·la Persecució. El guardó, instaurat l'any 1928 en memòria del filòsof, economista i escriptor Joan Crexells, premia la millor obra publicada l'any 2019 i està dotat amb 6.000 euros

Per a David Castillo, membre del jurat format per Ada Castells, Jordi Nopca, Marina Porras i Joan Santanach, amb el vicepresident de l'Ateneu Barcelonès Joan Maluquer amb veu però sense vot, el premi "honra la memòria dels seus predecessors" amb aquest Crexells que ha definit com "un premi contracorrent" davant "una literatura deteriorada". També ha confessat en aquesta edició Sala ha tingut grans competidors. 

Toni Sala/ACN

Una novel·la arriscada i torbadora

Sala, que va guanyar amb el Premi Documenta amb el seu primer llibre de contes, Entomologia (1997), té una llarga trajectòria literària, amb obres destacades com Petita crònica d'un professor de secundària (2001), que el va fer conegut entre el gran públic, Rodalies (2004), que el va fer guanyar el Premi Sant Joan i el Nacional de Literatura, o Els nois (2014), que va inaugurar el catàleg de L'Altra Editorial, fundada per Eugènia Broggi, que també va publicar el seu assaig El cas Pujol. D'aquesta manera, Persecució, definida com a "un thriller impactant" i una novel·la "torbadora" i "arriscada", a parer del jurat, "corona una obra molt singular dins el panorama de la literatura catalana".

"Vaig sortir un any amb un home, fins que vaig saber que havia matat la seva dona. Va dir-m'ho ell mateix. Feia deu anys, amb un ganivet, i havia passat per la presó. No vaig poder escoltar-lo més. El vaig acompanyar a la porta, li vaig donar la jaqueta i ell va obrir i va marxar". D'aquesta manera arrenca una novel·la amb que Sala proposa al lector mirar de cara al mal, en un context gens innocent: L'any 2017, quan Catalunya avançava cap a un referèndum i patia els pitjors atemptats de la seva història.

En aquest cas, el protagonista és un maltractador assassí a qui Sala ni jutja ni salva, a qui acompanyen l'Èlia, la parella que el deixa però el busca per mirar d'entendre'l; la Teresa, una antiga hostessa de vol que treballa de recepcionista en un hotel de Riudellots on s'allotja Albert Jordi i Mercury, un excompany de presó amb un pla sinistre per aconseguir diners mogut per la cocaïna. "No voler mirar el mal de cara és el primer pas cap a la hipocresia i a l’últim pas, cap al cinisme. I tots dos porten a l'autoengany, i l'autoengany et condueix a la derrota" ha assegurat l'escriptor, que ha explicat que el premi li arriba just quan la novel·la –que podria ser qualificada, com ha fet algun membre del jurat com a "políticament incorrecte" si aquest terme no hagués estat tan pervertit– ha estat rebutjada per l'editor nord-americà que havia comprat els drets i l'havia traduïda. Two Lines Press, ja havia publicat The boys, en una traducció de Mara Faye Lethem, traductora també de Persecució a l'anglès, però en el context del Black Lives Matter, la violència i el racisme explícit d'alguns dels personatges –exemplificat en l'assassinat d'un negre– els ha fet tirar enrere en una decisió que Sala no entén i que pot ser qualificada com a censura.

Toni Sala/ACN

"La literatura és consciencia"

Sala ha recordat que qualsevol obra literària parteix de la intel·ligència i la complicitat implícita amb els lectors. "La literatura és una forma de comunicació i la majoria de la comunicació és subterrània" ha recordat. Parafrasejant Primo Levi, ha recordat que "mirar d’entendre ja és perdonar. Però, girar-te d’esquenes encara és pitjor". En una època que ha definit com "de gran hipocresia", Sala ha recordat que "tenim l'obligació de recuperar les paraules", augurant un gran futur a la literatura si s'enfronta als grans problemes i als grans dilemes morals, com l'escriptor assegura que fa a Persecució enfrontant-se a les manifestacions que el mal pren en la nostra societat contemporània amb una obra profundament i deliberadament moral, que no moralista. "La literatura és consciència" ha sentenciat. 

Sala, que durant el confinament derivat de la pandèmia de la covid19 ha escrit un dietari al seu blog personal, ha assegurat que la por, en general, fa molta por "i el que més por ens fa som nosaltres mateixos". Per això, ha confessat, el llibre està escrit en primera persona i el seu protagonista, el llibreter, Albert Jordi, és algú que pot ser, per la seva professió, algú vinculat al lector. Pel que fa el dietari, que Sala ha assegurat que "ha fet companyia a molta gent", problemes familiars no directament vinculats amb el coronavirus han fet que el deixés aturat, però manté la voluntat d'acabar-lo, tot i que no ha volgut arriscar-se a comprometre una futura edició, com va passar amb el llibre que va dedicar al cas Pujol i en que va recollir els textos escrits en aquells dies de juliol, quan tanta gent, com ara, estava perplexa i necessitada de respostes.

El premi ha estat lliurat avui en un acte celebrat a l'Ateneu Barcelonès presidit per la consellera de Cultura Mariàngela Vilallonga.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat