El Manchester City ha guanyat el seu primer títol de la temporada després de superar el Liverpool en la final de la Community Shield, el trofeu que enfronta el campió de la Premier League i la FA Cup. El conjunt de Pep Guardiola ha començat guanyant gràcies a una diana de Raheem Sterling, però a la segona part ha estat clarament inferior a l'equip de Jürgen Klopp i ha vist com Joel Matip empatava el partit. Tot i així, els de Manchester han sabut sobreviure i finalment s'han coronat a la tanda de penals. 

Sané i Sterling, protagonistes

Els partits de pretemporada, per més oficials que siguin, sempre estan condicionats per factors com l’estat físic dels jugadors, els nous fitxatges i les provatures dels entrenadors. A Wembley, el City i el Liverpool han ofert espectacle, però també han fet palès que hauran de millorar en molts aspectes si volen assolir el nivell que van mostrar el curs passat.

Així, els primers 15 minuts de partit han servit per veure dos conjunts entregats en atac però amb poca intensitat defensiva. Leroy Sané i Raheem Sterling  han pogut marcar en els minuts 3 i 9, però Mohamed Salah també ha intimidat l’exblaugrana Claudio Bravo després de rebre una passada letal de Roberto Firmino. Posteriorment, ha arribat la primera gran notícia del de la tarda.

guardiola efe

EFE

Sané, a qui la premsa alemanya situa en l’òrbita del Bayern de Munic, ha caigut sobre la gespa de Wembley després de disputar una pilota amb Alexander-Arnold. Tot apunta que pot tenir una lesió greu al genoll, fet que impossibilitaria el seu traspàs a l’entitat bavaresa.

El KO del futbolista alemany, però, no ha afectat anímicament als jugadors del City, si no tot el contrari. Immediatament després de la substitució de l’extrem per Gabriel Jesús, els de Guardiola han marcat el primer gol del partit gràcies a Sterling. L’anglès ha rebut una passada d’esperó de David Silva a l’interior de l’àrea petita i no ha perdonat davant d’Alisson. Virgil van Dijk, per qui alguns seguidors demanen la Pilota d’Or, ha quedat retratat.

A partir d’aquest moment, el City ha dominat la possessió però no ha controlat els tempos del partit. Salah ha tornat boig l’ucraïnès Oleksandr Zinchenko i ha gaudit de dues ocasions més per empatar, però els seus xuts han sortit desviats. El City, per part seva, ha pogut ampliar el seu avantatge gràcies a la velocitat d’un Sterling que no ha estat fi a l’hora de definir. El nouvingut Rodri, mentrestant, era incapaç de seguir el ritme dels seus companys.

Quin pal!

La diferència entre Sterling i un extrem d’elit absoluta com Neymar, Cristiano Ronaldo o Eden Hazard és la seva capacitat de ser decisiu en moments clau. Com a la primera part, el davanter anglès ha pogut sentenciar el duel, però, una vegada més, ha tornat a fallar. Després de desmarcar-se en profunditat i quedar-se sol davant d’Alisson, l’ex del Liverpool ha enviat la pilota al pal. Només s’havien disputat dos minuts del segon temps.

La fusta, això sí, impartiria justícia pels dos bàndols. En el minut 56 Van Dijk ha remtat un córner al travesser i, en la següent jugada, un xut col·locat de Salah també ha topat amb el pal.

Immediatament després, i per tal de conformar un bloc més sòlid, Guardiola ha retirat David Silva i ha apostat per un migcampista pur com Ikay Gündogan. L’aposta li podria haver sortit bé, però Sterling no ha sabut definir davant d’Alisson quan ho tenia tot a favor per marcar.

salah liverpool efe

EFE

Qui perdona ho paga, i quan quedaven poc menys de 10 minuts pel final Joel Matip s'ha encarregat de fer valer un dels tòpics més antics del món del futbol. El món al revés: el central camerunès ha rematat una centrada del seu company a l'eix de la defensa, Van Dijk, i ha situat l'empat al marcador. 

Abans d'acabar, Keita, Shaqiri i Salah -en quatre ocasions- han pogut rematar el City, però Bravo ha salvat el seu equip amb tres grans parades. Els espectadors, però, encara no havien presenciat l'acció més espectacular del partit. En l'últim minut del temps afegit, l'egipci ha superat Bravo amb una vaselina amb el cap però quan l'afició red ja celebrava la diana, Kyle Walker ha allunyat la pilota de sobre la línia de gol amb una tisora. 

A la tanda de penals, i després d'haver sobreviscut durant 45 minuts, el City de Guardiola -que aquest diumenge ha estat el de Bravo- s'ha coronat gràcies a una aturada del porter xilè a xut de Wijnaldum. Sisè títol de Guardiola amb el City i 28è en la seva carrera com a entrenador. El de Santpedor, un any més, no es cansa de guanyar.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat