La passada nit de divendres, a la ciutat de Shkodër, a Albània, la selecció local rebia a Turquía en el primer dels deu partits de fase de classificació per a l'Eurocopa de 2020. El que podia semblar un dels set partits qualssevol que es van jugar ahir d'aquesta primera jornada d'encontres classificatoris va ser especial per un futbolista nascut a Caldes de Malavella. I és que un futbolista català, internacional en categories inferiors de la selecció espanyola, ahir va escoltar l'himne d'Albània com un membre més de la seva selecció.

Iván Balliu, amb passat al futbol base de Girona i Barça, on hi va estar nou anys, va jugar ahir el seu segon partit amb la samarreta albanesa, després d'haver debutat contra la selecció espanyola un 6 d'octubre de 2017 en un partit de classificació pel darrer Mundial de Rússia. Un partit que va acabar amb victòria pels jugadors entrenats en aquell moment per Julen Lopetegui per un contundent 3 a 0 contra els albanesos, amb Balliu al lateral dret. Ahir, com a lateral esquerre, va jugar 58 minuts en la derrota per 0 a 2 contra Turquia.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

⚽️🇦🇱 #euro2020

A post shared by Balliu (@balliu) on

I com arriba un noi de Caldes de Malavella a jugar amb Albània? Fins fa dos anys, ni ell ho sabia. Va ser la mateixa federació albanesa qui, després de veure que un tal Balliu, amb passat blaugrana i un cognom molt típic d'Albània, havia fitxat pel Metz de la Ligue 1 francesa, es va posar a investigar les arrels del jugador fins a descobrir que tenia ascendència albanesa. I així li van fer saber al futbolista, què no va dubtar a l'hora d'acceptar la doble nacionalitat per poder jugar partits internacionals amb la seva nova selecció.

La selecció albanesa, que va jugar la fase final de l'Eurocopa de 2016 a França quan encara Balliu no havia estat convocat, ofereix la possibilitat al lateral de Caldes de mostrar-se a escala internacional i, qui sap, jugar una Eurocopa o un Mundial. Dilluns, a Andorra, Balliu tindrà l'oportunitat de sumar els primers punts en el camí d'Albània a l'Eurocopa 2020.

T'ha fet servei aquest article? Per seguir garantint una informació compromesa, valenta i rigorosa, necessitem el teu suport. La nostra independència també depèn de tu.
Subscriu-te a ElNacional.cat