Un brillant Roger Federer ha necessitat tot just 68 minuts per despatxar per 6-2 i 6-3 un Rafael Nadal menor a Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, i aconseguir així el bitllet d'accés per als quarts de final. El suís s'enfrontarà ara a l'australià Nick Kyrgios, que va eliminar el serbi Novak Djokovic per 6-4 i 7-6 (3) en una hora i 52 minuts.

Amb aquest resultat, Federer ha guanyat tres vegades seguides per primera vegada en la seva carrera a Nadal, després de les seves últimes victòries a les finals de l'Open d'Austràlia i de Basilea (2015). Ha estat una actuació inapel·lable la del quatre vegades campió al desert californià davant d'un rival que no ha tingut el seu dia. Queia la tarda, amb molta calor (30 graus a l'ombra) i els 10.000 espectadors que omplien la pista central animaven en anglès i espanyol.

El brutal intercanvi de cops guanyadors amb què ha arrencat el primer joc ha donat pas a un domini absolut per part de Federer, que ha trencat el seu rival de bon començament i s'ha adjudicat el joc després que el mallorquí colpegés malament la bola i l'enviés a la grada. Sòlid des del fons de la pista i amb un revés imparable, Federer ha disposat d'una tercera bola de break en el cinquè joc que no ha desaprofitat per col·locar-se en avantatge amb 4-1, de nou amb un revés d'un altre món.

Al número deu del món li ha sortit absolutament tot i s'ha apuntat la primera mànega en 34 minuts. Cops creuats, buscant les línies, pujant a la xarxa... qualsevol acció del suís ha portat la firma d'un tennista en estat de gràcia, que no s'ha acovardit ni un moment quan Nadal ha arrencat el segon set amb un joc en blanc.

La seva resposta ha estat immaculada: un altre joc en blanc amb el seu servei, al que ha seguit un trencament de servei per posar-se (2-1) i caminar ferm cap a la victòria en uns compassos on el balear semblava una joguina en mans del suís, exemplar quant a la seva senzillesa, elegància i contundència. S'ha arribat al 5-3 amb dues boles de break per a Federer i el suís no ha perdonat, per descomptat, amb un altre revés marca de la casa.

Aquesta ha estat la trenta-sisena vegada que ambdós tennistes s'enfrontaven, i malgrat el resultat, l'espanyol porta avantatge en els seus duels directes amb una marca de 23 victòries i 13 derrotes. Nadal i Federer no s'enfrontaven tan aviat en un campionat des del 2004, quan es van veure les cares per primera vegada.

Open Banc Sabadell Trofeu Comte Godó 2 Sergi Alcàzar
Trofeu Comte de Godó El 65è Open Banc Sabadell reunirà tres TOP10 Bernat Aguilar